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Windows Phone 7 - 不可小觑的强劲对手

作者: 分类: C生活港 发布于:2020-06-09 浏览(578)


以 Windows CE 为内核的系统出现在客厅(Xbox 360)、掌上型电脑(Windows CE)与手机(Windows Mobile)内。但随着 iPhone OS 与 Android 系统的问世,最近二十个月 Microsoft 微软受到媒体严重的冷落。看到 iPhone 销量突飞猛进,过去在个人电脑市场与 Apple 交手经验丰富的微软感到越来越焦虑。从已经公布的讯息中,即将问世的 Windows Phone 7 系统颇有推倒重来、壮士断腕的雄心壮志,许多人也认为新系统将是微软扭转智慧型手机市场劣势的关键产品。

以 Windows CE 为代表的微软嵌入式作业系统不但领先于竞争对手如 Android、iPhone OS 在数年前就投入市场,很多使用者甚至不知道他们正在使用微软的系统。(图片来源:HPC factor)
微软:嵌入式作业系统市场的领导者
不论你是不是微软的支持者,我们都得承认这个软体巨人至今仍是嵌入式作业系统市场的领导者。嵌入式作业系统定义为自带于硬体的作业系统(不像 PC 电脑上的作业系统位于储存介面中),可用于硬体规格较低的运算设备,仅有很少的记忆体或主频速度不高的处理器都能完美运行。以 Windows CE 为代表的微软嵌入式作业系统不但领先于竞争对手如 Android、iPhone OS 在数年前就投入市场,很多使用者甚至不知道他们正在使用微软的系统,超过 23 款汽车(包括 BMW 7 系列以及 CITROEN、DAIMLER、FIAT、VOLVO、HYUNDAI、MITSUBISHI、SUBARU、TOYOTA 车厂的部分车款)搭载了专门替行车用途设计的 Windows Automotive 系统,BMW 赫赫有名的「iDrive 系统」就是穿着 BMW 外衣的微软系统。
以 Windows CE 为内核的系统出现在客厅(Xbox 360)、掌上型电脑(Windows CE)与智慧型手机(Windows Mobile)内。但随着 iPhone OS 与 Android 系统的问世,最近 20 个月微软受到媒体严重的冷落。看到 iPhone 销量突飞猛进,过去在个人电脑市场与 Apple 交手经验丰富的微软感到越来越焦虑。2007 年 Windows Mobile 系统机种全球出货量为 1,470 万台,在所有系统中只仅次于 Symbian。但 2008 年微软第二名的位置即被 Blackberry 超越,Apple 则紧追在后。去年初分析师预估随着 iPhone 在中国市场正式上市,Apple 手机作业系统可望于 2010 年超越Windows Mobile。但结果是 Windows Mobile 的全球市佔率从 2009 年第一季开始就落后于 iPhone,而且落后幅度每季都在加大。Windows Mobile 系统的高耗能、高授权费、高硬体规格需求让不少合作厂商十分感冒。虽然从未公开承认,但微软手机作业系统部门不得不面对 Windows Mobile 机种的市佔率成长速度开始趋缓的窘境,而微软与手机厂商的关係也不如几年前那幺密切。

去年初分析师预估随着 iPhone 在中国市场正式上市,Apple 手机作业系统可望于 2010 年超越 Windows Mobile。但结果是 Windows Mobile 的全球市佔率从 2009 年第一季开始就落后于 iPhone。
总结过去经验之后重新出发
面对市佔率逐渐滑落的窘境,微软并非没有尝试过扭转局势,但效果却不甚明显。从 2003 年至今,微软平均 18 至 20 个月就会替 Windows Mobile 系统进行升级,Windows Mobile 6.5 绝非仅仅是 Windows Mobile 6.1 的简单升级。为了更加完善系统、微软决定将 WM 6.5 上市时间延后六个月,并利用这段时间增加了大量新功能:包括新的 Internet Explorer Mobile 浏览器在内。不过外界仍认为 WM 6.5 仅可视为 WM 6.0 的「小改款」或「过渡版」,并非是彻头彻尾的「全新版本」。
透过专业顾问公司与产业机构的帮助,微软认清了过去的软肋:错判智慧型手机市场发展的趋势。Windows Mobile 系统源于 PDA 作业系统 Windows CE,最大特色是与 PC 版本 Windows 作业系统及应用程式(特别是用于办公室应用的 Word、Excel、Outlook等 Office 软体)有良好的相容性,因而使用其系统的智慧型手机绝大多数也都是从商务应用的角度切入。这可从长久以来 Windows Mobile 系统桌面的两大元素:「开始」功能表及繁多的文字讯息(行程、未接电话、讯息等)看出端倪。过去以来微软对 Windows Mobile 的用户主要定位于希望在 PC 和手持装置採用共同标準与系统、以增加办公效率的大型跨国企业。但 iPhone 成功创造了有别于商业客户的「消费性智慧型手机」市场,更唤起了普罗大众对智慧型手机的高度热情!相较之下 Windows Mobile 平台在消费性智慧型手机市场表现平平,不仅落后于 NOKIA 领军的 Symbian 大军,2007 年 iPhone 在美国市场推出仅半年,在消费性智慧型手机市场的销售量便超越 Windows Mobile 系统。

长久以来 Windows Mobile 系统桌面的两大元素为「开始」功能表及繁多的文字讯息(行程、未接电话、讯息等)。(图片来源:Microsoft News Center)
为了竞逐消费性市场,Windows Mobile 正一步步摆脱过去「个人电脑缩小版」的刻板印象,2009 年 10 月发表的最新版本 WM 6.5 加入了新设计的蜂巢式介面、多项新功能及加强触控操作等,不但介面变的更华丽、萤幕操作、浏览也更方便。微软取消过去被视为 Windows Mobile 识别符号的「开始功能表」,改用蜂巢式选单让选择与排列功能的自由度更高。今年有望问世的 Windows Phone 7 系列更有壮士断腕的决心:过去的 Windows Mobile 系列建立在 Windows CE 5 核心上,而 Windows Phone 7 系列採用新世代 Windows CE 6 kernel 核心。另外 Windows Phone 7 还融合了微软旗下的 Zune、XBOX 等核心元件,甚至不惜放弃对过去大量累积的第三方应用程序的相容性。这一切都显示微软亟欲摆脱过去的束缚,期望以全新面目重新出发的强烈企图心!

为了竞逐消费性市场,Windows Mobile 正一步步摆脱过去「个人电脑缩小版」的刻板印象,去年 10 月发表的最新版本 WM 6.5 加入了新设计的蜂巢式介面。(图片来源:Microsoft News Center)
全新用户介面让人耳目一新

看到竞争对手的节节逼近及 WM 阵营支持者的殷殷期盼,虽然仍在研发过程中,微软不得不硬着头皮在 MWC 2010 展会过程中发表 Windows Phone 7 系统的内容,微软执行长 Steve Ballmer 也亲自上台为新系统宣传造势。Ballmer 开宗明义表示下个潮流将是「行动上网」,而手持装置作业系统堪称整个产业链的基础。因此虽然手机作业系统难以获利,微软仍不愿意轻易撤出、而且积极研发更具有竞争力的 Windows Phone 7。

Windows Phone 7 系列採用新世代 Windows CE 6 kernel 核心,还融合了微软旗下的 Zune、XBOX 等核心元件。(图片来源:Microsoft News Center)
虽然距离真正完成仍有一段时间,MWC 2010 展会的内容仍让许多人感到为之一振,并相信 Windows Phone 7 系统绝非是「换汤不换药」的产品。Windows Phone 7 系统从六大核心出发,分别是:People(联络人)、Pictures(图片)、Games(游戏)、Music + Video(多媒体)、Marketplace(软体商店)与 Office(办公)。整个手机上只有三个按钮:后退、开始、与搜寻,桌面并大幅使用图示介面、捨弃了过去 Windows Mobile 传统的人因介面与设计哲学。在最引人注目的用户界面(UI)上,Windows Phone 7 完全放弃了 Windows Mobile 6.5 的蜂窝状菜单及更早的下拉式选单,取而代之的是类似 Zune HD 的操作界面(微软内部命名为 Metro)。这种界面採用大字体、无明显分页和图标的设计,具有极强的视觉冲击力,与目前主流智能手机操作系统的分页式界面相比更显得独特。

新系统桌面并大幅使用图示介面、捨弃了过去 Windows Mobile 传统的人因介面与设计哲学获得许多好评。(图片来源:Windows Phone 7 官网)
要解除 Windows Phone 7 的待机状态只需将整个萤幕画面往上滑。手机桌面就在待机图片下方。相较于问世已有 3 年的 iPhone 图标排列式介面,Windows Phone 7的动态介面让人耳目一新。主界面更是新系统的重要特色,桌面是由使用者可以自定义的区块组成,微软称之为「Tiles」(讯息区块)。每个区块都可分别设定,比如使用者可以为某位好友设置一个区块,那幺关于他的讯息、照片、社交网站状态更新等都可在这一区块即时更新。在联络人(People)介面中,iPhone 系统的设计强调联络资料(电话号码、电子邮箱地址等)比资料类型(行动电话、固定电话)更重要;而 Windows Phone 7 的设计团队相信「动作」(如拨打电话、发送短信等)才是重点。前述细节都显示微软已彻底摆脱过去的「跨国企业办公」思维,真正将潜在客户定位为一般消费者。

在联络人(People)介面中,Windows Phone 7 的设计团队相信「动作」(如拨打电话、发送短信等)才是重点。(图片来源:Microsoft News Center)
高规格门槛排挤现有客户升级
革命性的创新自然免不了有牺牲者!Windows Phone 7 採用「跳跃式」革新,为此微软不惜放弃广大现有机种「垂直升级」的可能性。能让微软下定决心的原因是过去 Windows Mobile 系统手机硬体标準的混乱状况。手机硬体功能相差过大导致手机厂商必须替不同产品单独开发,这也造成第三方应用软体供应商开发成本加大,因为其中一些必须由硬体支援的应用会因为手机规格不同而无法完全相容,而这正是单一规格阵营(如 Apple iPhone)的最大优势。在 2010 年的微软 MIX 10 大会上,微软首次宣布了 Windows Phone 7 系列的最低硬体门槛,内容涉及摄影镜头、感测器、触控萤幕、记忆体、GPU 及 CPU 等关键零件。

从规格对比可看出 Windows Phone 7 绝对不仅仅是个「简单升级」版本。
Windows Phone 7 对硬体的要求可谓极其严格,未来有资格使用新系统的智慧型手机必须拥有电容式触控(Capacitive Touch)萤幕,并支持 4 个或更多触控点(很可能是为了对游戏操作的支援);手机内必须搭载 A-GPS 功能、加速感应器、电子指南针、光测距感测器;摄影镜头最少要有 500 万像素或更高、同时具备 Flash 闪光灯;机内记忆体必须为 256MB RAM 或更高,同时搭载 8GB Flash 或更多储存空间。至于手机内使用的应用处理器(AP)则必须是 ARM A8 Cortex / Scorpion 等级或更高,负责图形处理的 GPU 晶片也要支援 DirectX 9。就算全部达到标準,最后还要符合微软对于按键设计的严格要求:手机上只能有开始、返回、搜索以及相机快门、电源共五个按键。这意味着现有的 Windows Mobile 使用者仅有非常少的比例(许多甚至尚未上市的 Windows Mobile 机种也注定无法升级)未来能够过垂直升级的方式享受到 Windows Phone 7,换购新机可能是唯一的选择。

对微软游戏平台(包括 Xbox 360)的支援也被视为 Windows Phone 7 的一大竞争优势。(图片来源:Microsoft News Center)
不过现有 Windows Mobile 用户、被拒绝于升级大门外的使用者也不必担心:微软已经证实未来将继续支援 Windows Mobile 6.5(以及 Windows Mobile 6.5.3),前述两系统将被合併于 Windows Phone Classic 产品线之内,与 Windows Phone 7 的「消费者导向」不同,Windows Phone Classic 系列将转向新兴市场(或与晶片厂商 MTK 深度合作,主攻中国及印度市场的入门智慧型手机使用者)并提供企业客户解决方案,这样安排的另一主要原因是为了向现有 Windows Mobile 6.x 平台的 OEM 厂商和第三方软体开发人员继续提供服务。

可以预料未来微软仍将主打在 Office 文件的最佳化支援。(图片来源:Microsoft News Center)
争取手机製造厂商支援为首要之务
微软为了全新世代的 Windows Phone 7 系统投入大量资源,但未来能否成功?手机製造商是否愿意支持仍是重要关键,而其中一个重要争议就是是否允许各厂商开发自行设计的使用介面(UI)。智慧型手机产业所需的三大核心为硬体、软体与服务,在主流晶片厂商如 Qualcomm 的全力支援下,目前各家厂商同类产品的硬体规格其实都大同小异,而除了 Apple 及电信服务商之外,手机製造商在服务领域能发挥的空间亦十分有限。「如何在相同的手机作业系统内做出差异化」成为各家厂商的首要课题。

自从 Google Android 系统问世后,许多手机厂商为避免因 Google 的策略布局而成为未来低毛利的受害者(目前 PC 产业的参与厂商都是低毛利的受害者),纷纷开始以 Android 的开放平台为基础,研发自己专有的使用者介面。
自从 Google Android 系统问世后,许多手机厂商为避免因 Google 的策略布局而成为未来低毛利的受害者(目前 PC 产业的参与厂商都是低毛利的受害者),纷纷开始以 Android 的开放平台为基础,研发自己专有的使用者介面。无论是 MOTO(推出 MOTOBLUR 使用者介面)、HTC(推出 HTC Sense 使用者介面)甚至是中国移动的 OMS(Open Mobile System)都是业者倾向使用专属使用者介面的结果。就连在智慧型手机布局较为落后的 Sony Ericsson 也开始仿效 MOTO 推出了自己的使用者介面「UX 平台」,以期望未来在规划 App Store 时能获得较大主导权而并非一味的跟随着 Google 的脚步。微软要求未来各厂商必须强制使用 Windows Phone 7 系列的标準 UI,这意味着为了向不同手机品牌消费者提供统一的使用体验,微软不允许手机厂商任意更动 Windows Phone 7 的使用介面,各家手机品牌厂商实质上将矮化成为微软的「手机代工厂」,因为所有的 Windows Phone 7 的使用体验都十分类似,只能说是不同的产品线(例如 iPhone 2G、iPhone 3G 与 iPhone 3GS 之间的差异)。不过在微软 MIX10 大会已出现首批 Windows Phone 7 手机:分别为 SAMSUNG、ASUS 和 LG 的产品,而包括 HTC、MOTO 与 Sony Ericsson 也都表示将在第一时间推出支援 Windows Phone 7 系统的新机种,随着支援厂商阵容逐渐壮大,Windows Phone 7 有望与 iPhone、Andoid 系统鼎足而立。