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【语言S02E03】我的孩子有了英国腔!?从儿童语言习得看神

作者: 分类: C生活港 发布于:2020-06-13 浏览(533)


【语言S02E03】我的孩子有了英国腔!?从儿童语言习得看神

之前我看到一则让许多新手爸妈惊讶的新闻──让孩子看佩佩猪(Peppa Pig)卡通,居然会让他们讲英文变英国腔?!

要讨论这个议题之前,先来解释什幺是「佩佩猪」。像我这代的孩子会看美少女战士、元气小子、七龙珠这些动画卡通当成的娱乐;在我父母那代,可能是跳房子或灌蟋蟀的童玩。但自从有智慧型产品诞生后,孩子人手一台平板或手机,看的电视节目可能就是麵包超人、巧虎或佩佩猪。

「佩佩猪」算是这年代孩子们的共同记忆。它是一个来自英国的动画,描写拟人化的小猪「佩佩」和家人朋友的生活。正因它是英国的动画,配音员说话当然是英国腔,也许你们也都陪家中的小孩子看过。那「佩佩猪效应(Peppa effect)」,指的又是什幺呢?

佩佩猪效应(Peppa effect)

有些美国的家长发现喜爱佩佩猪的孩子们,口音开始受到佩佩猪影响,居然变成「英国腔」!在上一集〈你是台湾国语还是台湾狗蚁?〉谈了「台湾国语」,会知道所谓的「腔」,会表现在音韵、语法、词彙上;而这些美国家长们发现的「佩佩猪效应」,也包含了其中很多的概念。

有一位妈妈提到,她的女儿在飞行时间长达21小时往澳洲的飞机上,用iPad看了「佩佩猪」之后,女儿便开始称呼她「Mummy而不是「Mom」,在句尾还加上佩佩猪知名的叫声。因为美式英文的「Mom」和英式英语的「Mum」中间的母音不太一样,所以可以很明显知道小孩子的口音受到佩佩猪效应影响,孩子开始改变称呼妈妈的方式。另一名家长提到用字词彙上的问题。有天晚上那位爸爸送孩子上床时,孩子居然对他说「Daddy, can you snuggle me?」,「Snuggle」是「抱」的意思,但这名父亲根本完全记不起来他上次用这个词是什幺时候;所以孩子会使用这个词彙,想必是受到佩佩猪的影响。

这件事情在家长界造成不小的影响;但有趣的是,大部分的家长们对于这个情况是「乐观其成」的。有一名网友提到「我的三岁表弟因为看佩佩猪而有英国腔,好嫉妒」;有人说「感谢佩佩猪,让我从来没离开过华盛顿、奥瑞冈和加州的两岁女儿有了英国腔」。家长们的反应又牵涉另一个问题──为什幺会觉得小孩学习英国腔迷人呢?虽然这不是我们这次要讨论的主题,但大家可以先思考一下,如果今天换成:儿童受佩佩猪影响而变成法国腔/澳洲腔/台湾腔/马来西亚腔的话,家长们的反应也会一样吗?

从佩佩猪到儿童语言发展

到底儿童看「佩佩猪」卡通,会不会变成英国腔?这也涉及儿童是否会受到电视节目/同侪/社会的其他人影响,而有特定的口音?这可以从语言学儿童语言的发展开始谈起。

小孩出生后一直到语言能力发展完毕,我们称呼为「语言发展」。虽然学者们对于「完成期」大约在何时、到底有几阶段、分别在几岁时会建立不同认知,尚有定论,但目前大多的文献记录会分为「六期」。 第一期「发音期」:从出生到一岁之前,婴儿开始发出笑声、哭声或其他的声音来表达他们的生理需求。 第二期「单字句期」:大约在一岁到一岁半左右,儿童开始能够重複一些有意义的单字词,又以「爸」、「妈」居多;也可以把「拟声词」来代替特定事物,像是「汪汪=狗」、「喵喵=猫」等。 第三期「多字句期」或「双字期」:大约发生在一岁半至两岁。顾名思义,孩子们可以将句子长度拉长,虽然文法结构还不太清楚。这个阶段的字彙学习通常先从比较具体的名词开始,再渐渐到动词、形容词等。 第四期「文法期」:在两岁半之前,儿童开始有渐渐组织好文法的能力,也因为意识到自我而有了人称的概念。 第五期「複句期」:约在三岁半前,孩童可以使用複句的概念,能够较明确地表达自己的意愿;这时候也会被称为「好问期」,因为他们喜欢发问。 最后一期「完成期」:被视为是四到六岁之间,学者们认为这些孩童已经掌握了语言的大致能力了。

虽然有些学者认为八岁前的语言能力依然在发展,又或是应将每阶段区分得更详细,但无论上述是哪种说法,都可以确认人类的语言能力,是需要慢慢组织及培养的。从具体的名词到抽象的动词、形容词;从简单的词彙到複杂的句子,孩童们慢慢摸索、学习,才能够拥有成熟的语言能力。

儿童语言受家长影响最大?

大部分对于儿童语言发展的研究,都提到了家庭的重要性,尤其是「父母」的影响力。因此,多对孩子们说话,能有效帮助他们发展语言能力。不过现在许多双薪家庭的家长们,不一定有够长的育婴假陪伴孩子,所以家长回去工作岗位后,就将孩子送给长辈、幼儿园或是保姆来带。孩子们交给别人带后,这些孩童的口音究竟是会与父母的相同?还是会受到托婴环境的影响呢?

2012年,Plymouth University的心理学教授及Universidade de Lisboa语言学教授合作写了一篇文章,探讨孩子们受到家长还是当地社区(原文:Community,其实也就是托婴环境)哪个影响比较大。过去通常认为是家长影响较深,但这篇研究却发现另一种现象。英文的腔调有很多种,其中一种知名的区辨叫作「rhotic/non-rhotic accent」,也就是r到底要不要发出来。美式英文属于rhotic accent,它会把car的/r/发得很明显;但有些地方的腔调是non-rhotic(如英国),也就是/r/是不太发音的。这篇研究发现,当小孩后来被带到rhotic的环境下,无论小孩的父母的腔调是rhotic还是non-rhotic,20个月左右的孩童只能区分出rhotic的口音。结论是,孩童的口音后来更直接受到community影响,而非单纯从家庭而来。另一个更有趣的发现是,如果孩子的爸妈的口音分别有rhotic和non-rhotic,这些孩子会倾向会认为与community符合的口音才是正确的。

因此,虽然儿童的语言发展最早期是受到最贴近的父母影响,但如果后来选择将孩子托婴,这时候托婴的环境就会大大影响孩子们的口音了。这则研究也确立了「佩佩猪效应」应该是真的。或许我们可以这样看,当父母把孩童交给「佩佩猪」来带时,佩佩猪的语言特色,就会影响这些正在语言发展的孩童。

越早学习外语,孩子就能学得越好!?

「佩佩猪效应」和刚才的研究可能会让家长们好奇,是不是让孩子越早学习第二外语越好?这个问题可以从两个层面来看。认为「学习第二外语越早越好」的支持者,通常是认为语言有所谓的「语言学习关键时期」(a critical period for learning languages);也就是在某个时期学习语言会特别容易,过了之后就会变得困难。到底有没有「语言学习的关键时期」其实还有争论。许多学者从学习策略、生物学角度、大脑神经发展的层面入手,认为并没有明显的证据,证明人类有特别「不适合/适合」学习语言的时间。成人通常比孩童更具有强烈的动机、有效的学习策略,他们可以运用不同的方式来很快的掌握第二外语。

但是第二层面「佩佩猪效应」和刚才的实验,应该要从「口音关键时期」(the critical period of accent)来看。「口音关键时期」理论认为:开始学习第二语言的年龄,对于未来口音的发音有很大的影响。这个时期的确切点大家仍在研究,但学者普遍认为一旦过了该年龄,第二语言的发音就容易带有母语的口音。

既然有「口音关键时期」,那是不是代表学习第二外语要越早越好?如果你把「口音」视为第二外语最重要的一环,那当然是越早越好;但是这也需要纳入其他因素一起考虑才有意义。如果小孩没有学习动机、环境不好,那再怎幺学习也没用。再举「佩佩猪效应」来说,看了佩佩猪而有英国腔的小孩,也有可能后来进了幼儿园,因为身边不再有这样的环境,英国腔就渐渐消失。所以如果我们把口音当成唯一的依归,一味把小孩子丢去学第二外语,却没考虑其他因素,如:合适的教学策略、学习环境,其实不只口音,连第二外语都是无法学好的。

所以第二外语的学习需要多方考虑,并不是越早把孩子带去学习就越好。而无法让孩子及早学习第二外语,也不代表孩子的口音就「一定」会受到影响,只是可能性较高;只要有好的老师,或是孩子能日后更注意自己母语和第二外语的发音原则、并有效的调整,也有可能说出没有母语口音的第二外语哦。

今天以「佩佩猪效应」为例,我们谈了儿童语言能力发展的各个阶段,以及儿童对口音的学习。下一集,我们来谈谈到底什幺是「幽默」?为什幺有些人可以被称讚是幽默,有些人只会被骂白目。请不要错过下一集哦!

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